イーペル猫祭り (ベルギー) (Cat parade in Ieper)
 もう2週間も前のことになりますが、5月14日(日)に3年に1度だけ開催されるという非常に貴重なお祭り「イープルの猫祭り」に行ってきました。

 「超猫好き」というわけではないのですが(笑)、やはり3年1度しか行われないということで、このチャンスを逃したら一生行くことはないだろうとの思いから行くことに。只天気予報によると週末は雨、さすがに雨の中を行くのは気が引けます。ということで前日の夜まで天候の様子を見て、「曇り」の予報に変わったのを確認して、行くことに決めました。従って日帰り旅行となりました。
 
 前回と同様、ユーロトンネルを利用。週末は往復50ポンド弱(1万円)なのでとってもお得です。自宅からトンネルまでは1時間半。トンネルが35分。それにトンネルが30分前にチェックインなので、最短で2時間半ぐらいでフランスのカレーに到着です。(実際は更に30分ぐらい待ち時間がありますので、約3時間で自宅からフランスへ到着することが出来ます)
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ベルギー・フランス国境を通過。ベルギーの道はフランスより若干悪いです

 イーペルはフランスとの国境の近くにあるので、カレーからは1時間ちょっと。ということで合計4時間でイーペルの街へ到着です。
 パレードは市内の中心部からイープルの駅までの約2キロの渡って行われるため、交通規制が行われています。そのため、車は中心部まで入ることが出来ず、近くの道に車を止め、街の中まで歩いて向かいました。街に入るためには1人3ユーロの入場料が必要です。入場料を払いお祭りのパンフレットを貰い早速中へ。

 街は物凄い人で溢れかえっています!!。スタンド席(メイン会場は18ユーロ。駅前は12ユーロ)は事前に観光局を通じてメールにて予約をしておけば良かったのですが、私達は行くことを決めたのは前日。まあ当日券も手に入れることが出来るかな?という安易な期待とは裏腹に物凄い人混みです。
 
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 パレードは2時15分からだったので、午前中に来ていればきっと道路の一番手前で見ることが出来たとは思いますが、私達が到着したのが3時過ぎ。うーんこれではいい位置で見ることは不可能です(涙)
  
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 パレードは予想以上に大掛かり。ディズニーランドのパレードみたいな山車が次から次へと現れます。
 
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 そんなかでも目を引いたのはこのキティーとミフィーが混ざったと思われる通称「ミティーちゃん」(本当の名前は不明です)。のまネコも真っ青なこのキャラクターは子供達の人気をさらっていました(笑)
 
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 只、写真で見ても分かるとおり、常に人混みの後ろからしか写真が撮れない為、いい場所を探し求めて街を探索することに。そして辿り着いた先はパレードの最終地点、イーペル駅。ここは人が少なく、最前列で見ることが出来ました(嬉)。
 そして続いて衝撃的なのがこれ。額に入った絵をイメージしているようですが、
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 その額の中には浴衣を着たネコが・・・・。浴衣には漢字もあり、うーんなんとも不思議です(笑)。
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 ということでやっとまともな写真を撮れましたので以下列挙していきます。

 この表情、結構なりきってます。
 
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 たぶんこのお祭りのメインキャラクター。超巨大です。
 
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 ジャングルハンター。にこっと笑ってくれました。
 
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 名前が不明の巨大キャラクター。みたことあるような、ないような?
 
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 今回のベストショットです。表情がとってもかわいいですね。
 
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 聖飢魔IIをインスパイアーしてであろうキャラクター?なんと女性。皆さんとっても綺麗でした。
 
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 この女の子も最後までキャラクターになりきっていて素晴らしい演技でした。
 
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 このネコ紳士もかっこいいですね。 
 
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 ということで猫祭り。やはり行くのであればマーケットがあるメインスタンドで見たほうがいいですね。次回は2009年。ということで行く予定のある人は早めの予約がお勧めです。

 次は猫祭り番外編です。
by kumasan_life | 2006-06-03 12:05 | ベルギー・オランダ (26)
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